Mirando atrás con alegría

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Hemos hablado antes sobre la importancia de no vivir en el pasado. Este es un principio importante porque vivir en el pasado nos impide progresar, aprender y puede llevar a problemas emocionales como la depresión. Sin embargo, recientemente me di cuenta de que en nuestro intento de no vivir en el pasado, algunas personas llegan a un extremo insalubre. La mejor manera de describir este extremo es “enterrar el pasado”. Sé que algunas personas están haciendo esto porque me encontré haciendo esto en ciertos casos.

Primero, permítanme explicar a qué me refiero con enterrar el pasado y cómo esto es diferente de no vivir en el pasado. Cuando hablamos de no vivir en el pasado, nos referimos a no enfocarnos en el pasado. Centrarse en el pasado incluye guardar rencor, no perdonarnos a nosotros mismos, anhelar los “buenos viejos tiempos”; básicamente, en cualquier momento deseamos poder cambiar algo en nuestro pasado o regresar y permanecer en momentos pasados. Entonces, si eso es lo que significa vivir en el pasado, ¿qué es enterrar el pasado?

Enterrar el pasado es cuando intentamos completamente evitar nuestro pasado. Cuando enterramos algo, generalmente se intenta no volver a verlo, o al menos no verlo por mucho tiempo. Intentamos no pensar o hablar de eventos pasados. Uno puede estar preguntando, bueno, ¿qué hay de malo en no querer recordar errores pasados ​​o tiempos difíciles? El problema con enterrar el pasado es que en nuestro intento de enterrar experiencias dolorosas o embarazosas, también terminamos enterrando experiencias agradables y lecciones que podríamos haber aprendido.

Encontré que esto es cierto conmigo mismo. Cuando traté de no recordar errores pasados, también comencé a olvidarme de las buenas experiencias con respecto al evento, o eventos que ocurrieron casi al mismo tiempo. Además, me encontré casi nunca pensando en mi pasado; de nuevo, esto incluía los recuerdos felices.

Hay otro problema con el entierro del pasado, y en realidad es el problema principal. Cuando enterramos el pasado, no estamos abordando el tema. El deseo de enterrar el pasado llega cuando no hemos reconciliado los acontecimientos pasados. Si no quiere pensar en su pasado, significa que todavía está sintiendo vergüenza, temor o inseguridad sobre el (los) evento(s). Cuando reconciliamos nuestros errores pasados y experiencias desagradables, podemos mirar hacia atrás con alegría y gratitud.

¿Cómo podríamos recordar los errores con alegría? En realidad es bastante simple, si hemos reconciliado el evento. Cuando hemos reconciliado un evento, podemos mirar hacia atrás a un error sin estrés, vergüenza o juicio. Esto nos permite ver el evento con la perspectiva correcta. La alegría llega cuando vemos lo lejos que hemos llegado desde el error. Nos sentimos agradecidos de ser más lentos para enojarnos, ser más amables o haber crecido más sabios. Además, cuando los eventos se reconcilian, podemos mirar hacia atrás y recordar todo lo bueno del pasado porque ya no intentamos evitar nuestro pasado.

¿Podríamos mirar atrás con alegría los eventos traumáticos? Esta es una gran pregunta, y la respuesta es sí, podemos recordar los eventos traumáticos con alegría y gratitud, si se reconcilian. Cuando digo esto, no quiero decir necesariamente que tenga que estar contento de que haya ocurrido un evento traumático. No estoy diciendo que tenga que saltar hacia arriba y hacia abajo con alegría si fue maltratado, herido, traicionado, etc. Sin embargo, cuando se reconcilian, estos eventos pueden llevarnos a mayores alturas, servicio y sabiduría. Y eso es algo por lo que podemos estar agradecidos.

Si me permiten me gustaría compartir dos ejemplos personales. Cuando tenía 19 años, contrajé la Fiebre del Dengue dos veces en el mismo año; la segunda vez me hospitalizaron. Cualquiera que no esté familiarizado con esta enfermedad debe saber que es muy desagradable. Hasta el día de hoy es el peor dolor físico que he experimentado en mi vida.

También ha habido dos periodos en mi vida en los que experimenté una depresión severa. Era debilitante, haciendo casi imposible hacer algo. Hubo muchas noches en que secretamente lloré hasta quedarme dormido. Estas fueron las experiencias emocionales más dolorosas de mi vida.

Utilizo estas experiencias porque fueron los momentos físicos y emocionales más dolorosos que he experimentado en mi vida. Sin embargo, no tengo ningún problema en pensar ni hablar de ellos. ¿Por qué? Uno, porque los he reconciliado; dos, porque puedo ver los frutos positivos que han provenido de ellos, y eso me trae mucha gratitud.

¿Qué clase de sentimientos han surgido de estas experiencias? He aprendido a tener mucha más empatía por los que sufren. Mi deseo de servir a otras personas creció. Soy capaz de relacionarme con más personas. Mi perspectiva sobre la vida cambió. Soy más paciente a través de los desafíos. Estas son solo algunas de las bendiciones que surgieron de mis desafíos.

A lo largo de la historia ha habido grandes hombres y mujeres que tomaron experiencias muy difíciles y las utilizaron para fortalecerse y servir mejor a los demás. Algunos nombres que vienen a la mente son George Washington, Nelson Mandela, Madre Teresa, Abraham Lincoln y Oprah.

¿Cómo aprendemos a mirar hacia atrás con gratitud y alegría? El primer paso es reconciliar el evento; cambiando cómo vemos y pensamos sobre la experiencia. Recomiendo altamente nuestro programa y podcast de Terapia Cognitiva para ayudar con este paso. Recibirá herramientas y técnicas que se pueden utilizar en cualquier momento. El segundo paso (que se puede hacer mientras aprende a reconciliar la experiencia) es comenzar a mirar sobre dichos  eventos en busca de bendiciones y lecciones. ¿Hay algo bueno que puedo aprender de aquello? ¿Qué cosas buenas podrían salir de ellas? ¿Cómo podría usar estas experiencias para que se conviertan en una bendición en la vida de otros? ¿Qué lecciones ha aprendido? ¿Qué más podría yo aprender?

Hacer preguntas como estas nos ayuda a convertir la experiencia negativa en algo que podamos recordar con alegría. No por la experiencia en sí, sino por el bien que terminamos haciendo de ella. La memoria es una gran bendición, si aprendemos a interpretarla de una manera saludable. Podemos usarla a nuestro favor o dejar que nos influya negativamente. La elección es suya.

Como último pensamiento, quiero aclarar que mirar hacia atrás con alegría no significa vivir en el pasado. Mirar hacia atrás con alegría o gratitud es muy parecido a usar el espejo retrovisor de nuestro auto. Se utiliza brevemente para ayudarnos a avanzar. Su objetivo es ayudarnos a evitar choques. Es lo mismo con mirar atrás en el pasado, incluyendo mirar hacia atrás con alegría; es una herramienta para ayudarnos a avanzar. No vivamos en el pasado, pero tampoco lo enterremos. A medida que reconciliamos nuestro pasado y aprendemos a mirar hacia atrás con gratitud, nuestras vidas estarán más llenas de alegría y felicidad.

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