Entendiendo la salud óptima, parte 2

Optimal 2 Esp

En nuestro último blog hablamos de la importancia de la nutrición para optimizar nuestra salud y cómo la salud celular depende en gran medida de los nutrientes para regenerarse y mejorar nuestro metabolismo. En el blog de hoy hablaremos de la absorción de nutrientes, cómo funciona el sistema gastrointestinal, cómo el cerebro influye en nuestro sistema digestivo para bien o para el mal, y los efectos del estrés crónico sobre el sistema inmunológico y endocrino.

Vamos a empezar con una breve definición de lo que el sistema digestivo es. Es un grupo de órganos y redes que trabajan juntos para descomponer los alimentos en nutrientes para alimentar a todo el cuerpo. Comienza con el tracto gastrointestinal (o GI, para abreviar). El GI es un canal abierto que comienza en la boca, que pasa a través del esófago al estómago y los intestinos. Requiere enzimas específicas, productos químicos celulares y los reflejos musculares con el fin de mover los alimentos a lo largo de este recirrido y digerirlos. Algunas de estas enzimas son producidas por el páncreas, mientras que los productos químicos importantes que descomponen la grasa son producidas por el hígado. Cualquier trastorno en estas partes afecta a la digestión. Cualquier variación en el equilibrio del cerebro afecta a la función del sistema digestivo.

La absorción de nutrientes se lleva a cabo en los intestinos, más absorción ocurre en el intestino delgado. Los intestinos son un tubo largo de 23 pies que contiene células especializadas que absorben componentes diluidos de nutrientes de nuestros alimentos. En los intestinos habitan colonias de bacterias. Alrededor de 3 libras de bacterias viven allí, compuesta de cientos de diferentes tipos de bacterias. Cada tipo vive en una región específica, sin embargo, hay cerca de 10 veces más bacterias que viven aquí que las células que tenemos en nuestro cuerpo. Aunque tendemos a pensar que las bacterias son dañinas, estas bacterias particulares son de gran beneficio para nosotros y nos ayudan a mantenernos sanos.

Las buenas bacterias se alimentan de lo que comemos y a cambio, producen enzimas y otras sustancias químicas que ayudan en la digestión e impiden la absorción de productos químicos nocivos. Además ayudan a mantener las bacterias dañinas de los intestinos y regulan la inflamación intestinal. Estas bacterias también participan en cierta regulación hormonal. Una importante es la Grelina, que nos hace sentir hambre. Si esta hormona no está regulada entonces nos sentimos con hambre, incluso si no necesitamos alimentos.

Estas bacterias intestinales también pueden influir la cantidad de cortisol (la hormona del estrés) en el cuerpo que afecta a la disponibilidad de Gaba. Lo mismo sucede con ciertos productos químicos que son producidos por lactobacilos (un tipo de bacteria) y son recibidos por el nervio vago que causan las señales que se envían al cerebro, el manejo de los niveles de estrés suprime la liberación de cortisol.

Estas colonias bacterianas también se comunican con las células inmunes en el otro lado de los intestinos. Envían mensajes de las condiciones ambientales, los niveles de toxinas y reportar cualquier bacteria invasora. De esta manera las células inmunes pueden movilizarse y tomar medidas contra las amenazas potenciales.

Tenga en cuenta que estas bacterias se comen lo que comemos y son sensibles a los productos sintéticos. El consumo de estos productos, especialmente con regularidad, afecta su función y se puede cambiar el nivel del pH en el GI. Esto hace que crezcan enfermas o mueran. Una disminución en la población de bacterias en el intestino tiene enormes efectos negativos en nuestra salud.

Ahora echemos un vistazo a la tensión. Los efectos del estrés sobre el sistema digestivo son bien conocidos por la comunidad médica. La interrupción o cambios en este sistema afectan la producción de jugos digestivos en el estómago y otras enzimas. Además las partes mecánicas de este proceso se ven afectadas, lo que produce inflamación, estreñimiento o diarrea crónica. Los cambios hormonales debidos al estrés crean problemas en la producción de otras hormonas y sustancias químicas implicadas en la digestión, tales como gastrina y CCK. Incluso la leptina (responsables de hacernos sentir satisfechos) se altera durante los episodios de estrés. Esto conduce a enfermedades crónicas en nuestro sistema digestivo.

¿De qué manera el estrés hace esto?

Sabemos bien que un gran número de ramas nerviosas del cerebro se comunican con los intestinos, para ayudar en la digestión de un producto químico, la acetilcolina, ésta se libera para ayudar a los intestinos a mover o liberar otras enzimas. Sin embargo, esto sólo ocurre si estamos relajados. Si nos encontramos estresados, por otro lado, los nervios liberan otra sustancia química que corta el suministro de sangre a los intestinos para disminuir la producción de la enzima y su motilidad. El estrés agudo también produce la inflamación, causando una reducción de la capa mucosa en el estómago. Otro problema con el estrés es la producción de serotonina, que regula las contracciones musculares. El estrés o la depresión reducen esta producción, causando la inflamación del colon.

Ahora volvamos a las células inmunes que mencionamos brevemente anteriormente. El papel de estas tropas para matar cualquier patógeno que entra en el cuerpo, es destruir las células enfermas irreparables (incluyendo las células cancerosas), así como eliminar las células y los tejidos muertos o dañados. Estas células inmunes se crean en nuestros huesos, bazo y timo. El estrés crónico u otros daños al sistema inmune crean dos problemas potenciales: Inmunodeficiencia e hiperactividad inmune.

Cuando tenemos un sistema inmunológico deficiente, significa que no hay o no se producen suficientes células inmunes o las células inmunes producidas se crean de forma incorrecta. Si no se crean correctamente las células inmunitarias que patrullan el cuerpo, no podrán reconocer a los invasores, dejando que ellos vivan y causen daños. La hiperactividad inmune es la causa de los problemas autoinmunes como la artritis reumatoide, lupus, alergias, psoriasis y docenas de otras afecciones. Esto es cuando las células inmunitarias ven células y tejidos sanos como una amenaza que atacan y matan. La enfermedad cardiovascular también es causada por una respuesta inflamatoria y un sistema inmunológico hiperactivo, así como el exceso de actividad de epinefrina en el torrente sanguíneo por el estrés constante.

Todo en el cuerpo está regulado. Sin embargo, el sistema inmune necesita ser estrictamente regulado para garantizar la salud. El sistema nervioso, el hipotálamo, la glándula pituitaria crea proyecciones que están implicadas en el control tanto de la respuesta e inhibición del sistema inmune. Sin embargo, estas mismas partes son responsables de la activación y apagar el mecanismo de estrés. Cualquier actividad a lo largo del mecanismo de estrés afecta la respuesta inmune y afecta por consiguiente al cuerpo a menos que haya un cambio en nuestro estilo de vida.

Nuestro último tema de hoy es el sistema endocrino (hormonal). La respuesta hormonal se ve afectada por el estrés. El cortisol, norepinefrina y epinefrina son los principales jugadores aquí y son activados por hormonas excitatorias e inhibitorias para asegurar que el estrés está bajo control. Cuando estamos estresados crónicamente más cortisol y adrenalina son liberados y poca cantidad de inhibidor de hormonas esta presente para regular el estrés. El exceso de cortisol es una señal de que el mecanismo de tensión está siendo constantemente activado. La sobreproducción de esta hormona también afecta a la regulación de otras hormonas, alterando la regulación endocrina. Esto crea problemas con la libido, el metabolismo, el peso, la energía, la memoria y su retención, además de una cascada de otros problemas en el cuerpo.

En nuestro próximo blog hablaremos de los daños de la inflamación celular y cómo el estrés crónico afecta a los telomeros de los cromosomas y el envejecimiento celular precoz.

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