Cómo el estrés afecta la función cerebral

How StressAffects Brain Function-SPANISH

Cuando hablamos de las funciones del cerebro, tenemos que tener en cuenta tanto las actividades fisiológicas y emocionales en juego. Físicamente, sabemos los efectos del estrés y las enfermedades consecuentes que siguen. Para entender lo mejor necesitamos discutir 3 regiones del cerebro.

La región encefálica del cerebro se asigna para controlar la supervivencia y actividades instintivas como el sexo. La región límbica es donde la memoria emocional a corto plazo se almacena a través del hipocampo. Todas las emociones como el miedo, la ira, el resentimiento, la ansiedad y la tristeza se procesan a través del área límbica. Aquí la información es capturada por medio visual, gusto, olfato, tacto y los sentidos. En esta región la información se almacena de forma segura en las neuronas. Podemos generar nuevos pensamientos mediante la asociación de esta información almacenada.

El neocórtex (frontal) es responsable del intelecto superior, el razonamiento, la intuición y la sabiduría. Aquí los nuevos archivos se abren y nuestras experiencias se guardan para ser utilizadas en el futuro para conciliar e interpretar nuevos eventos o episodios. Nuestros valores, de conciencia, e incluso nuestra forma de elegir también se guardan aquí. Una gran   interacción se produce entre la región de la corteza y el área límbica. Las señales de las impresiones se envían a la región límbica para ayudar a reparar daños emocionales que han sido creados por los pensamientos irracionales.

Estas regiones están estrechamente relacionadas e interactúan entre sí. Una buena interacción equilibrada entre estas regiones ayudará a mantener la salud emocional y física. Todo esto depende de nuestros pensamientos. Es interesante notar que el cerebro puede entender y diferenciar entre los buenos pensamientos lógicos y los irracionales. Los buenos pensamientos traen salud A cada célula de nuestro cuerpo, mientras que los pensamientos irracionales son como las toxinas que afectan a todo el cuerpo. Todos nuestros rasgos de personalidad y cualidades e incluso nuestros sentimientos más profundos y complejos (como la compasión, la empatía, la humildad, el sentido de pertenencia, y la confianza) dependen de este equilibrio.

Vamos a hablar sobre el tronco cerebral. El tronco cerebral (también conocido como el tronco encefálico) supervisa nuestros instintos de supervivencia. También se asegura de que nuestro corazón lata y que nuestros sistemas digestivo y respiratorio, así como nuestros instintos de hambre, sexo y supervivencia funcionen correctamente. Se compone de neuronas y una estación de nervios que contiene información que utilizamos inconscientemente. El tronco cerebral es el encargado de enviar señales a diferentes áreas del cuerpo para mantener nuestra supervivencia como prioridad. Una cosa importante a tener en cuenta sobre esta región del cerebro es que no crea llamadas de juicio. Esta parte no piensa de cosas lógicamente, sino que crea impulsos inmediatos para alimentar nuestros instintos. El tronco cerebral no es independiente, sino que es dirigida por el área límbica del cerebro donde se originan nuestras emociones.

Nuestras emociones están situadas en el área límbica. Todas las emociones como el miedo y el resentimiento se gestionan en el área límbica por la amígdala. Esta zona del cerebro es responsable de nuestros sentimientos de dolor y placer. Cuando el placer está presente, el dolor se detiene y viceversa. Este es un sistema de auto-regulación altamente necesario. Todas nuestras emociones son importantes y no hacen ningún daño a nuestros cuerpos y mentes normalmente. Todos tenemos espacio en nuestras mentes para el aprendizaje. Mientras haya un equilibrio en todas las áreas de nuestro cerebro y nuestras emociones, no importa qué tan fuerte sea el daño, no va a tomar el control sobre nosotros y el cerebro y el cuerpo se mantendrá saludable. Sin embargo de otra manera, si no hay un equilibrio entre estas diferentes regiones del cerebro, habrá daño físico y mental.

Todas las neuronas en el área límbica pueden crear conexiones. Cada neurona individual tiene miles de terminales de los axones. Cada una de estas extensiones hace posible que las neuronas se comuniquen cuando se conectan en los puntos de contacto conocidas como dendritas. Estas tienen una capacidad sorprendente que permite que el área límbica se comunique con otras partes del cerebro. ¡Estamos hablando de miles de millones de conexiones! Esta habilidad hace que nuestros cerebros sean maleable. Nuevas conexiones se crean cada vez que tenemos una nueva experiencia o disfrutamos de  nueva información. Esta es la forma en que el cerebro está en constante cambio. Es el único órgano que puede cambiar a través de la actividad neuronal. Ningún otro órgano puede hacer algo como esto. Un órgano como el corazón siempre está creando nuevos tejidos y se regenera, pero son exactos y no hay diferenciación entre los tejidos como el corazón continuará. El cerebro, por otra parte siempre se está expandiendo a través de la experiencia. Siempre se están creando nuevas conexiones. Con nuestros pensamientos creamos nuevos mapas, nuevas rutas y trazados de circuitos. Memorizamos palabras repitiéndolas una y otra vez, y en nuestro cerebro esta información se almacena en un archivo con esta información que ponemos en él. Sabiendo todo esto, es importante también saber que los pensamientos estresantes crean nuevas rutas que interrumpen la interacción adecuada entre las diferentes regiones del cerebro, afectando negativamente el equilibrio y funcionalidad.

El neocórtex es un área del cerebro cuya primera tarea es asegurar que la región límbica está en jaque. Esta región monitores y regula el resto del cerebro por lo que somos más que simples animales instintivos que son impulsados ​​totalmente por nuestras emociones. Esta región es el centro de nuestras conciencias. Sin el neocórtex no seríamos capaces de actuar libremente o experimentar la empatía, la compasión o el afecto. Esto es en gran parte lo que nos hace humanos. Podemos pensar en lo que vamos a hacer antes de hacerlo. Nuestros valores están presentes en esta área del cerebro y se almacenan en archivos de neuronas. A pesar de que la región límbica de nuestro cerebro es donde el aprendizaje se lleva a cabo, el neocórtex es la región que viene a la acción después de que experimentamos una situación difícil para que podamos encontrar la manera de superarla. Cualquier información valiosa que hemos aprendido en nuestras vidas se almacena en el neocórtex para que podamos acceder a él en el futuro.

Hemos descrito anteriormente cómo pensamientos irrazonables construidos en el área límbica pueden ser tóxicos para el cerebro. Los pensamientos negativos crean nuevos circuitos que potencialmente nos puede hacer daño. Cuando dormimos, el neocórtex funciona en extremo para restablecer el orden y reparar los daños realizado por los pensamientos negativos o no razonables. También nos permite utilizar nuestras conciencias. El cerebro se desintoxica mientras dormimos, deshacerse de las toxinas que han hecho su camino en nuestros cuerpos. Durante la desintoxicación, cualquier información valiosa que se encuentre en el sistema límbico se transfiere a la neocorteza a ser almacenados como memoria de largo plazo.

Para que nuestros cerebros funcionen, necesitamos la intuición, las emociones y la inteligencia. Estos son de suma importancia en el aprendizaje, sobrevivir y vivir en una sociedad de trabajo. Incluso nuestra espiritualidad depende del equilibrio y la conexión entre el sistema límbico, neocortex y el tronco cerebral. Si tenemos este equilibrio entonces la compasión, la humildad, la empatía y otras actitudes valiosas se manifestarán de una manera que nos ayude a mantener la calma, incluso en circunstancias difíciles. Esto también nos ayudará a empatizar mejor con otras personas que están pasando por sus propios retos y les ayudan.

El estrés crónico promueve la producción de ciertas toxinas en el cerebro, tales como amilasas. Las células especializadas ayuda al cerebro eliminar los productos químicos como estos que no pertenecen en el cerebro y una buena noche de descanso mantiene toxinas como éstas de ser producidas. Estas toxinas pueden ser perjudiciales durante un período de tiempo, la memoria que afecta y la conexión entre el neocórtex y el área límbica.

Todos los cambios emocionales y físicos que se han descrito se realizan a través de productos químicos que el cerebro produce para mantener la estabilidad y el equilibrio. Estos productos químicos se llaman neurotransmisores. Algunos neurotransmisores promueven o estimulan; otros actúan como inhibidores y suprimir o controlar otros neurotransmisores excitadores. La estrecha relación que nuestro cerebro tiene con nuestro cuerpo sirve para regular y mantener la salud, la fuerza y ​​la felicidad personal. La felicidad dependerá en gran medida de cómo nos vemos a un nuevo evento. ¿Nos vemos como un problema o una oportunidad? Las decisiones que tomamos dependerán de cómo lo que elegimos actuar sobre ​​nuestros instintos (región encefálica), emociones (región límbica) o vivir una vida completa con el equilibrio y conexión entre todas las regiones del cerebro. Cuando vivimos una vida equilibrada, tendemos a encontrar que hay una sensación de paz, independientemente de las circunstancias que enfrentamos.

Ya sea que decidamos actuar sobre un área del cerebro o de la otra es, sin duda relacionada con nuestros pensamientos. Por ejemplo, si creo que mi cónyuge o jefe me están molestando constantemente, voy a desconectar la zona neocórtex y mi región instintiva sentirá que estoy en peligro. La supervivencia se convertirá en mi función predominante que reforzará las emociones y lo físico, creando una montaña rusa física y emocional. Nuevos pensamientos y nuevos circuitos serán creados que socavará mi capacidad de conciliar las cosas. Con el tiempo, continuando estos patrones de pensamientos me hacen ver a los demás como enemigos en lugar de amigos. No podemos seguir viviendo así y esperar a ser o sentirse feliz; no podemos esperar para estar sanos. Vivir este tipo de estilo de vida agota ciertos neurotransmisores.
Como resultado se produce daño a la glándula pineal, que afecta a nuestra capacidad de dormir, la producción de la dopamina y la serotonina, dejándome sentir agotado, cansado, impaciente, enojado, triste, asustado o ansioso. La creatividad y la innovación se reducen al mínimo, junto con nuestra capacidad de conectar con los demás. Como resultado terminamos viviendo una sensación vida victimizados. Estos sentimientos hacen que sea difícil para nosotros ver el verdadero problema.

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